帕克太阳探测器传回首批数据:揭晓太阳神秘面纱

航天
  • 新浪科技
  • 2018-12-19 17:21

北京时间12月19日消息,在完成最接近太阳的飞掠任务几周之后,美国国家航空航天局(NASA)的帕克太阳探测器开始向地球传回数据。在观测数据中,我们可以看到高能气体(等离子体)从太阳喷涌而出的图像。图中一个明亮的点是水星,黑色点则是因为图像生成方式而出现的水星重复影像。

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帕克太阳探测器发回的冕流图像,太阳在左侧图外

11月8日,帕克太阳探测器的广域成像仪(WISPR)在距离太阳表面仅2720万公里的位置拍摄了这一远景画面。这台成像仪位于探测器厚厚的隔热罩后面,从侧面对太阳进行拍摄。

帕克太阳探测器于2018年8月发射,其主要任务是对太阳的外大气层,即日冕进行近距离观测。日冕的温度其实高于太阳的"表面"——光球(photosphere)。光球是人类实际能够看到的太阳圆面,界线较为清晰,其温度可以达到6000摄氏度,而日冕是太阳大气的最外层,厚度可达几百万公里以上,温度更是能达到数百万摄氏度,远远高于光球层。

科学家尚不清楚造成日冕超高温度的机制,而这正是帕克太阳探测器希望解决的问题。在任务中,帕克探测器将穿过太阳外大气层,直接采集日冕中的粒子,对其磁场和电场进行探测,以揭开太阳风产生机制等谜题。

"我们需要深入这一区域,采集新的等离子体,采集新形成的物质,从而观察那里正在发生什么过程,存在什么物理机制,"NASA华盛顿特区总部太阳物理学分部主任妮古拉·福克斯(Nicola Fox)解释道,"我们想要了解为什么会存在这种温度倒置——你从一颗高温的恒星旁边经过,却发现它的大气层变得更加炙热,而不是像你想象的那样更冷。"

帕克太阳探测器不仅打破了人造物体最接近太阳的纪录,而且创下了航天器飞行速度的新纪录。在最近的飞掠中,它的速度达到了每小时37.5万公里,此前航天器的最快纪录是每小时25公里。

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帕克太阳探测器必须总是将隔热罩对准太阳

在未来近距离靠近太阳的飞行中,帕克探测器还将创造更快的飞行纪录。在近日的美国地球物理联合会秋季年会(American Geophysical Union Fall Meeting)上,NASA研究人员发布了这张太阳图片,并介绍了这项任务的最新科学进展。

关于帕克太阳探测器任务的几个数字

612万公里:帕克探测器任务与太阳的最近距离;

4300万公里:此前探测器(太阳神2号)与太阳的最近距离;

1300摄氏度:前防护隔热罩预计将达到的温度;

每秒190公里:帕克探测器将达到的最快速度;

60年:帕克太阳探测器任务从提出至发射所用的时间。


来源:新浪科技作者:摘编编辑:leilei

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